Inhoudsopgave

In China speelt je netwerk een belangrijke rol • Saskia Alberts

Op haar 22e nam Saskia Alberts deel aan een universitair uitwisselingsprogramma in China. Na haar terugkeer werkte ze als vrijwilliger bij een rechtswinkel. Daar maakte ze kennis met het huurrecht. Een aantal jaren later kwam zij het huurrechtteam van De Kempenaer versterken.

Interview door Berry Kessels

Een jaar lang zat ze in China. De liefde voerde haar daarheen, al trok een universitair uitwisselingsprogramma haar over de streep om daadwerkelijk te vertrekken. ‘Na mijn master aan de universiteit van Maastricht, ik was 22, voelde ik me nog niet uitgeleerd. Ik wilde graag China beter leren kennen.’ Saskia Alberts begon met een halfjaar introductie Chinees recht en werkte daarna nog eens zes maanden in de advocatuur. Naast haar studie en stage volgde ze een taalcursus Chinees.

‘In Nederland speelt bewijs een belangrijke rol in een civiele procedure. In China is het belangrijk om Guanxi (een goed netwerk) te hebben.’

Chinese invloeden op het recht

‘Ik vond het heerlijk om door de straten van Beijing te struinen, langs de authentieke wijken (de Hutongs) en de vele eettentjes. De levendigheid van de stad sprak mij enorm aan.’ Hoewel ze in het dagelijks leven niet veel merkte van het communistische systeem, zag ze wel een duidelijke invloed van de Chinese cultuur op de werking van het rechtssysteem. ‘Chinezen hebben minder vertrouwen in het recht dan in Nederland. In Nederland speelt bewijs een belangrijke rol in een civiele procedure. In China is het belangrijk om Guanxi (een goed netwerk) te hebben. Het komt regelmatig voor dat degene met de beste connecties een rechtszaak wint.’

Ze vertelt over een man die een akkefietje had met een zakenpartner over een stuk land dat zij samen hadden gekocht. De zakenpartner had een handtekening vervalst en de eigendom van het stuk land op eigen naam gezet. ‘Een stap naar de civiele rechter was onbespreekbaar. De zakenpartner had namelijk goede Guanxi. De uitkomst van een strafproces is in China beter te voorspellen. China staat bekend om hoge veroordelingspercentages en forse straffen. Maar hoe beperk je de schade als je zakenpartner voor meerdere jaren in de gevangenis belandt?’ De man ondernam geen juridische stappen, maar zocht zijn oplossing in eindeloos onderhandelen over compensatie.

‘Ik wil precies weten hoe iets werkt, inclusief nuances en uitzonderingen.’

Puzzelen met huurrecht

Na haar terugkeer uit China werkte Saskia als vrijwilliger bij een rechtswinkel. Daar maakte ze kennis met het huurrecht. ‘Het huurrecht fascineerde mij direct. Ik sprak huurders en ook een enkele verhuurder met uiteenlopende problemen. Aan mij de taak om een oplossing te vinden.’ Binnen een half jaar dacht ze als specialist mee met de huurrecht adviezen van andere juridisch adviseurs bij de rechtswinkel. ‘Het specialistische werk past bij mij. Ik wil precies weten hoe iets werkt, inclusief nuances en uitzonderingen. Het is interessant als de feiten en het recht vervolgens als puzzelstukjes in elkaar vallen en je mogelijkheden tegenkomt die in eerste instantie niet leken te bestaan. De details van een zaak maken soms het verschil. Je raakt nooit uitgeleerd.’

Rechtvaardigheid en logica

Dat ze in het recht wil werken, weet ze al heel lang. ‘Als kind al sprong ik ertussen als iemand gepest werd. Dat vond ik onrechtvaardig. Ook hield ik van wiskunde. Ik kon mij goed vermaken met het puzzelen met cijfers en vond de logica die bij het oplossen van een som kwam kijken erg interessant. Op tv zag ik rechercheurs, rechters en advocaten precies dat doen: op zoek naar de waarheid zochten zij naar ontbrekende bewijsstukken, analyseerden zij een zaak van voor naar achteren en vatten zij de puzzelstukjes samen in een logisch verhaal. Voor mij kwam alles samen.’

Toch viel de rechterlijke macht eigenlijk meteen af, legt ze uit met een brede lach. ‘Op mijn elfde zag ik op tv een rechter in een lange zwarte jurk en een witte pruik. Die dresscode beviel mij totaal niet. Toen wist ik nog niet dat advocaten in Nederland ook een toga dragen. Het heeft mij er uiteindelijk niet van weerhouden om de advocatuur in te gaan.’

Van rechtsbijstandsverzekeraar naar de advocatuur

In 2018 stuurde ze na een kennismaking met De Kempenaer Advocaten een open sollicitatie naar het kantoor. Er was op dat moment geen plek en ze vertrok richting Utrecht om te werken bij een rechtsbijstandsverzekeraar. In 2019 kwam er een onverwachte mail: of ze zich bij De Kempenaer wilde bekwamen in het huurrecht. ‘Dat was drie keer ja voor mij: ik had De Kempenaer leren kennen als een leuk kantoor, wilde op den duur graag terug naar het oosten en natuurlijk wilde ik het team van huurrecht advocaten komen versterken.’

Facebook
Twitter
LinkedIn
Print

De mens achter de zaak

Al bijna twee jaar beheerst corona ons leven. Met mondkapjes, lockdowns, anderhalve meter en videocalls. We missen het persoonlijk contact. We ontberen gesprekken over andere zaken dan de inhoud en dat is jammer. Wij denken dat ook de ‘koetjes en de kalfjes’ bijdragen aan wederzijds begrip – noodzakelijk om goed ons werk te doen. Daarom plaats(t)en we vanaf februari 2022 iedere week een interview door Berry Kessels met onze mensen. In ‘de mens achter de zaak’ en ‘het team achter de advocaat‘ leert u ons beter kennen.

De specialist(en):

mr. S. (Saskia) Alberts...

Advocaat

DELEN

Facebook
Pinterest
Twitter
LinkedIn